Op je kop ontspannen

Nee, op deze manier ging het niet lukken. Als ik mijn schouders zo opgetrokken hield en mijn ogen zo stijf dichtgeknepen, was er geen stevige basis voor de Hoofdstand, Sirsasana. De docent verscheen voor mijn gezicht terwijl ik ondersteboven hing. Ze gaf me een hele reeks tips en aanwijzingen. Het duizelde me, letterlijk en figuurlijk, en ik ging in Child’s Pose liggen. Teleurgesteld in mezelf. Waarom kon ik dit niet?

Dat was een jaar of tien geleden. Na heel vaak oefenen, omrollen en wankel staan gaat deze asana me nu moeiteloos af. En worstel ik inmiddels natuurlijk met andere houdingen. Zoals de Handstand (die alleen lukt als ik ergens tegenaan leun, bij voorkeur een gezellig camperbusje in Portugal, zie foto) en de Split; houdingen waarvan ik weet dat ze alleen gaan lukken als ik heel vaak oefen, geduldig, stap voor stap, week na week.
Ik herinner me hoe mijn Ashtanga docent me destijds vertelde hoe elke houding binnen de Primary Series je voorbereidt op de volgende. Ik zag het niet helemaal. Ik was vooral bezig met overleven tijdens die lesuren en tijdens de self practice in de Mysore les. Ik dook vol overgave in een houding en hoopte maar dat het goed zou gaan, dat ik niet zou omvallen of mijn nek zou breken. Op hoop van zegen en we zien wel waar het schip strandt.

De stappen van vandaag zijn een voorbereiding op de stappen van morgen

Nu heb ik net een fase in mijn leven achter de rug waarin het voelde alsof ik weer met mijn eerste Mysore les bezig was. De ene na de andere uitdaging diende zich aan. Ik dook in alles wat zich voordeed op werk- en privévlak en hoopte maar dat ik niet zou omvallen. Geen idee of ik wel op de juiste weg was. Dagelijks vroeg ik me af waar ik heen ging.
Ik stelde mezelf gerust met de wijsheden die ik in de loop der tijd via yoga had opgedaan: ‘Al heb je geen idee waar je bent, je bent precies waar je moet zijn. De stappen van vandaag zijn een voorbereiding op de stappen van morgen. Die leiden je weer verder. En op een dag is er meer helderheid; dan ben je waar je onbewust naartoe hebt gewerkt.’ Op die momenten besefte ik dat ik nauwelijks angst voelde voor waar het heen zou gaan.

En dan, op een dag, voel je het: de ruimte die onderweg heel geleidelijk is ontstaan

Ik sprak erover met een mede-yogi. Zij zat ook in een levensfase waarin van alles op turbulente wijze aan het veranderen was. ‘Ik vertrouw er volledig op dat mijn hart me in de juiste richting leidt, al is dat soms oncomfortabel,’ vertelde ze. En zo is het. Zolang je durft te voelen wat je hart je ingeeft, ga je de juiste kant op. Dan laat je je voortstuwen en neem je die hindernissen, al zijn ze niet altijd prettig.

De signalen van het hart zijn niet zo makkelijk in woorden te vatten. Ze overkomen je, waarschuwen je en behoeden je. Zoals het lichaam aangeeft dat je jezelf geweld gaat aandoen wanneer je jezelf in een Hanumanasana dwingt. Of jezelf zonder stevige basis in Sirsasana wilt forceren.
En dan, op een dag, voel je het: de ruimte die onderweg heel geleidelijk is ontstaan. Dan bewegen je benen als vanzelf omhoog en sta je opeens. Ondersteboven, met je schouders ontspannen. En je ogen open.

 

Meer blogs

Ibiza: yoga, baaitjes, lekker eten (en oefenen met offline zijn)

Ibiza: yoga, baaitjes, lekker eten (en oefenen met offline zijn)

In mei 2021 was ik op Ibiza om voor Yoga Magazine een reisverhaal te maken. Dat draaide om offline leven, een week lang: dat was iets moeilijker dan ik dacht. "Als ik die avond ga slapen, voelt het vervelend leeg en aangenaam ruim tegelijkertijd. Het geeft een vrij...

Hoe een yogi omgaat met corona

Hoe een yogi omgaat met corona

Het was tijdens een zonnige namiddag op het terras, september 2020, dat ik er opeens genoeg van had. Van die krampachtige anderhalve meter, dat slalommen, die vragenlijsten voor je op het terras mocht plaatsnemen, die handgels. En ondanks het besef dat er op dat...

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Een vriendin vroeg om advies. Ze wilde op yogavakantie, want ze had last van een gebroken hart. Even een week rust, reinheid en regelmaat zouden haar goed doen, dacht ze.

Waarom een yogales altijd begint met ‘even landen’

Waarom een yogales altijd begint met ‘even landen’

Elke yogales hetzelfde: kleermakerszit, ogen dicht. Ademen. Voelen. Toen ik net met yoga begon, vond ik dat heel irritant. 'Kunnen we niet gewoon begínnen?' 'Is dit niet zonde van mijn tijd?' 'Zitten kan ik thuis ook.' Mijn mind ging als een dolle tekeer. Jaaa, ik was...

Hete twilight-yoga in een tent

Hete twilight-yoga in een tent

Ik had er al vaker over gehoord: hotpod yoga. Iets met een verwarmde ruimte, maar dan niet zoals bij Bikram yoga. En iets met een tent, maar dan niet zoals op de camping. En dan nog iets met Club Lite, maar dan niet echt in de club, maar in een tént in de club....

Yoga in Bali? 9 Tips

Yoga in Bali? 9 Tips

Ga je op vakantie naar Bali en ben je in to yoga? Ik heb begin 2017 een hele berg yogascholen uitgeprobeerd in Ubud en Canggu. Dit zijn mijn 9 tips. De websites vind je onderaan. Yoga in Ubud - 5 tips 1 - The Yoga Barn in Ubud Wie al vaker in Ubud is geweest, begint...

Hoe je door inspanning kunt ontspannen

Hoe je door inspanning kunt ontspannen

Onlangs hield ik een anonieme enquête onder mijn yogastudenten. Eén van de vragen luidde: wat zou je graag anders zien? Een student antwoordde: 'Ik kan niet goed ontspannen in kleermakerszit aan het begin van de les. Als we gaan liggen, lukt dat wel. Kunnen we...

Yogafeest in een Amsterdamse villa

Yogafeest in een Amsterdamse villa

Een droomlocatie, een goed verhaal, fijne yogalessen en lekkere taart: yogastudio YogaFest op het Amsterdamse Westergasterrein has it all. Afgelopen zomer las ik er al over in het Parool: voormalige pr-chick begint eigen yogastudio. Onder het motto: ‘Alles is...

6 redenen om Ashtanga yoga te doen

6 redenen om Ashtanga yoga te doen

Ashtanga yoga is zonder twijfel de meest lichamelijk uitdagende vorm van yoga.  Regelmatige beoefening maakt je sterk en lenig. Maar de serie houdingen is minstens zo heilzaam voor de geest. Dit zijn de beste redenen om aan Ashtanga te doen.   1) Het maakt je...

Yoga Goa: What to bring? Tips & Tricks

Yoga Goa: What to bring? Tips & Tricks

Je gaat het eindelijk doen: naar India, de bakermat van de yoga. Om een yoga teacher training of een intensieve yogacursus te volgen. Maar niet meteen hardcore, naar Mysore of Rishikesh. Je begint in Goa, het Ibiza van India (nou ja, over een tijdje). Een relaxte...

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Yoga Goa: geweldloos of eerlijk leven?

Deze week bespraken we de Yoga Sutras, geschreven door Patanjali, een wijsgeer van vele jaren voor Christus. De Sutras beschrijven onder meer het achtvoudige pad van yoga (in Sanskriet: Ashto= 8, Anga=deel, yep: Ashtanga). De eerste twee stappen heten de Yamas en...

6 redenen om Ashtanga yoga te doen

Yoga Goa: 56-urige werkweek

Full time baan zwaar? Ga maar eens een Astanga yoga Teacher Training doen in India... 6 dagen per week zien eruit als volgt:  6.00 De wekker gaat. Maar meestal ben ik al vanaf een uur of vijf wakker: ik heb in dit warme klimaat niet de negen uur slaap van thuis nodig,...

Yoga Goa & My First Mysore

Yoga Goa & My First Mysore

Yoga Teacher Trainingsdag één in Goa begon met een Led class. Opluchting. Ergens op de website van de Teacher Training had ik iets gelezen over Mysore lessen. Ik had me voor de zekerheid maar op het ergste voorbereid: meteen op ochtend één met een jetlaghoofd ruim 60...

Yoga: tegengif voor ons doemdenkbrein

Yoga is het tegengif voor ons brein, dat van huis uit gewend is om in worst case scenario's te denken. Het is handig dat we zo'n goedwerkend brein hebben, dat verbanden legt en analyseert, maar we moeten het wel temmen. Zeker wanneer er zoveel shit in je leven is...

Koffie of Kundalini?

Afgelopen maandag besloot ik opeens dat het genoeg was. Koffie had me het afgelopen jaar op de been gehouden. Op momenten dat ik voelde: nu ben ik gaar, uitgeput, inspiratieloos, moe - dan zette ik een sterke bak en hup, dan ging het weer. Of ik liep de straat op en...

Waarom kost rust vinden zo veel stress?

Ik heb de Lonely Planet van Goa. Ik heb m'n vliegticket. Ik heb ook de inentingen (mijn huisarts: 'Je hebt mazzel, we hebben nog een voorraadje buiktyfus, dus kom maar snel langs'). Nu dat visum nog. Weken stond het op m'n lange to do-lijst, in steeds grotere letters,...