6 redenen om Ashtanga yoga te doen

Ashtanga yoga is zonder twijfel de meest lichamelijk uitdagende vorm van yoga.  Regelmatige beoefening maakt je sterk en lenig. Maar de serie houdingen is minstens zo heilzaam voor de geest. Dit zijn de beste redenen om aan Ashtanga te doen.

 

1) Het maakt je kalmer

Ademhaling is bij elke vorm van yoga van belang. Maar bij Ashtanga is de hoorbare Ujjay (‘overwinnaars’) ademhaling een onmisbaar onderdeel van je practice. De Ujjay klinkt als het rustgevende ruizen van de zee. Daarnaast activeer je door het langzame, diepe in- en uitademen door je neus je parasympastisch zenuwstelsel. Dat heeft een kalmerend effect dat een hele dag kan aanhouden.

2) Je leert je eigen lichaam beter kennen

De ware Ashtangi doet zes keer per week dezelfde serie. Saai? Helemaal niet. Je ontdekt vanzelf dat je lichaam elke dag anders reageert.
Door dezelfde houdingen keer op keer aan te gaan, maak je jezelf steeds vertrouwder met je lichaam en de bijbehorende emoties of angsten: ‘face your fears’.

Als een emotie telkens terugkomt, zul je merken dat je er op den duur anders mee omgaat. Waarschijnlijk met meer mildheid. Door met zachtheid naar minder prettige emoties te kijken, lossen ze vaak sneller op dan wanneer je ze vol boosheid of irritatie probeert weg te duwen.

“Voor je het weet zit je op je yogamat een to do-lijstje te maken”

3) Ashtanga werkt reinigend

Van deze vorm van poweryoga ga je flink zweten. Niet alleen omdat de houdingen intens zijn, maar ook door de krachtige Ujjay-adem. Om dat innerlijke vuur verder op te stoken mag er tijdens een Ashtanga-les niet worden gedronken.

Daarbij hebben veel houdingen een positief effect op de organen: twists masseren onder andere je darmen. Houdingen als Ardha Baddha Padmottanasana (Halve Gebonden Lotus) stimuleren onder meer je lever en milt.

4) Het leert je in het nu te blijven

Wie eenmaal bekend is met de Primary series, zal tijdens een practice geneigd zijn vast vooruit te denken. Vaak spreekt het ego: ‘Zal ik dit keer nog dieper in de houding kunnen? Lukt de brug dit keer wel? Kan ik de hoofdstand langer volhouden dan de vorige keer?’

Hoewel het zeker zin kan hebben om naderhand na te gaan waarom iets wel of niet lukte, is het tijdens de practice de bedoeling om vooral te voelen en te observeren en niet ter plekke te gaan rationaliseren of te verklaren. Want dat is nu eenmaal onze aard: nadenken over waarom iets gaat zoals het gaat en bedenken hoe het anders kan.
En voor je het weet zit je op je yogamat een to do-lijstje te maken met goede voornemens voor de komende week. Niet doen. Je lichaam en je adem zijn nu in charge, niet je brein.

Als iets niet gaat, constateer je dat en ga je door met de volgende houding. Om te voorkomen dat je toch gaat nadenken, heb je niet alleen de Ujjay-adem, maar ook de dristi (het focuspunt waar je naar kijkt en dat per houding verschilt) en de banda’s (de inwendige energiesloten) om je ‘in je lichaam’ te houden.

Je eigen vangnet worden, zo doe je dat

5) Je oefent in loslaten
Je kunt in principe geen houdingen weglaten tijdens de Primary Series, dus ook met de houdingen waar je het niet zo op hebt, moet je leren omgaan. Tegelijkertijd is het niet de bedoeling om langer dan de gemiddelde 5 ademhalingen in een houding te blijven. Dus ook de houding waar je je heel fijn bij voelt, moet je (na 5 tellen) weer loslaten. Hechten, genieten en weer loslaten: het is net het leven.

6) Elke houding triggert een andere emotie
Er zijn mensen die volschieten als ze heupopeners doen. Omdat ze daar hun emoties ‘opslaan’. Of heel geïrriteerd raken bij een Paschimotanasana (de zittende vooroverbuiging). Omdat ze zich benauwd voelen.
Of in paniek schieten bij de Kameel, omdat ze denken dat ze achterover vallen of merken dat het openen van hun keelgebied angstige gevoelens oproept. Anderen voelen zich kwetsbaar of emotioneel worden bij een backbend, zoals de brug, omdat je daarmee je kwetsbare hartzone ‘opent’.

Door juist die houdingen keer op keer te oefenen, maak je jezelf steeds vertrouwder met je eigen emoties of angsten. Hoe je daarmee om gaat is voor iedereen anders.
Mij hielp het om bij een spannende houding (de Urdhva Padmasana) tegen mezelf te zeggen: ‘Geen paniek, ik vang je op. Ik ben er voor je. Vertrouw maar op mij.’ En sindsdien kan ik ‘m.
Je eigen vangnet worden: zo ‘simpel’ kan het zijn.

 

Meer blogs

Ibiza: yoga, baaitjes, lekker eten (en oefenen met offline zijn)

Ibiza: yoga, baaitjes, lekker eten (en oefenen met offline zijn)

In mei 2021 was ik op Ibiza om voor Yoga Magazine een reisverhaal te maken. Dat draaide om offline leven, een week lang: dat was iets moeilijker dan ik dacht. "Als ik die avond ga slapen, voelt het vervelend leeg en aangenaam ruim tegelijkertijd. Het geeft een vrij...

Op je kop ontspannen

Op je kop ontspannen

Nee, op deze manier ging het niet lukken. Als ik mijn schouders zo opgetrokken hield en mijn ogen zo stijf dichtgeknepen, was er geen stevige basis voor de Hoofdstand, Sirsasana. De docent verscheen voor mijn gezicht terwijl ik ondersteboven hing. Ze gaf me een hele...

Hoe een yogi omgaat met corona

Hoe een yogi omgaat met corona

Het was tijdens een zonnige namiddag op het terras, september 2020, dat ik er opeens genoeg van had. Van die krampachtige anderhalve meter, dat slalommen, die vragenlijsten voor je op het terras mocht plaatsnemen, die handgels. En ondanks het besef dat er op dat...

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Een vriendin vroeg om advies. Ze wilde op yogavakantie, want ze had last van een gebroken hart. Even een week rust, reinheid en regelmaat zouden haar goed doen, dacht ze.

Waarom een yogales altijd begint met ‘even landen’

Waarom een yogales altijd begint met ‘even landen’

Elke yogales hetzelfde: kleermakerszit, ogen dicht. Ademen. Voelen. Toen ik net met yoga begon, vond ik dat heel irritant. 'Kunnen we niet gewoon begínnen?' 'Is dit niet zonde van mijn tijd?' 'Zitten kan ik thuis ook.' Mijn mind ging als een dolle tekeer. Jaaa, ik was...

Hete twilight-yoga in een tent

Hete twilight-yoga in een tent

Ik had er al vaker over gehoord: hotpod yoga. Iets met een verwarmde ruimte, maar dan niet zoals bij Bikram yoga. En iets met een tent, maar dan niet zoals op de camping. En dan nog iets met Club Lite, maar dan niet echt in de club, maar in een tént in de club....

Yoga in Bali? 9 Tips

Yoga in Bali? 9 Tips

Ga je op vakantie naar Bali en ben je in to yoga? Ik heb begin 2017 een hele berg yogascholen uitgeprobeerd in Ubud en Canggu. Dit zijn mijn 9 tips. De websites vind je onderaan. Yoga in Ubud - 5 tips 1 - The Yoga Barn in Ubud Wie al vaker in Ubud is geweest, begint...

Hoe je door inspanning kunt ontspannen

Hoe je door inspanning kunt ontspannen

Onlangs hield ik een anonieme enquête onder mijn yogastudenten. Eén van de vragen luidde: wat zou je graag anders zien? Een student antwoordde: 'Ik kan niet goed ontspannen in kleermakerszit aan het begin van de les. Als we gaan liggen, lukt dat wel. Kunnen we...

Yogafeest in een Amsterdamse villa

Yogafeest in een Amsterdamse villa

Een droomlocatie, een goed verhaal, fijne yogalessen en lekkere taart: yogastudio YogaFest op het Amsterdamse Westergasterrein has it all. Afgelopen zomer las ik er al over in het Parool: voormalige pr-chick begint eigen yogastudio. Onder het motto: ‘Alles is...

Yoga Goa: What to bring? Tips & Tricks

Yoga Goa: What to bring? Tips & Tricks

Je gaat het eindelijk doen: naar India, de bakermat van de yoga. Om een yoga teacher training of een intensieve yogacursus te volgen. Maar niet meteen hardcore, naar Mysore of Rishikesh. Je begint in Goa, het Ibiza van India (nou ja, over een tijdje). Een relaxte...

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Yoga Goa: geweldloos of eerlijk leven?

Deze week bespraken we de Yoga Sutras, geschreven door Patanjali, een wijsgeer van vele jaren voor Christus. De Sutras beschrijven onder meer het achtvoudige pad van yoga (in Sanskriet: Ashto= 8, Anga=deel, yep: Ashtanga). De eerste twee stappen heten de Yamas en...

Yoga Goa: 56-urige werkweek

Yoga Goa: 56-urige werkweek

Full time baan zwaar? Ga maar eens een Astanga yoga Teacher Training doen in India... 6 dagen per week zien eruit als volgt:  6.00 De wekker gaat. Maar meestal ben ik al vanaf een uur of vijf wakker: ik heb in dit warme klimaat niet de negen uur slaap van thuis nodig,...

Yoga Goa & My First Mysore

Yoga Goa & My First Mysore

Yoga Teacher Trainingsdag één in Goa begon met een Led class. Opluchting. Ergens op de website van de Teacher Training had ik iets gelezen over Mysore lessen. Ik had me voor de zekerheid maar op het ergste voorbereid: meteen op ochtend één met een jetlaghoofd ruim 60...

Yoga: tegengif voor ons doemdenkbrein

Yoga is het tegengif voor ons brein, dat van huis uit gewend is om in worst case scenario's te denken. Het is handig dat we zo'n goedwerkend brein hebben, dat verbanden legt en analyseert, maar we moeten het wel temmen. Zeker wanneer er zoveel shit in je leven is...

Koffie of Kundalini?

Afgelopen maandag besloot ik opeens dat het genoeg was. Koffie had me het afgelopen jaar op de been gehouden. Op momenten dat ik voelde: nu ben ik gaar, uitgeput, inspiratieloos, moe - dan zette ik een sterke bak en hup, dan ging het weer. Of ik liep de straat op en...

Waarom kost rust vinden zo veel stress?

Ik heb de Lonely Planet van Goa. Ik heb m'n vliegticket. Ik heb ook de inentingen (mijn huisarts: 'Je hebt mazzel, we hebben nog een voorraadje buiktyfus, dus kom maar snel langs'). Nu dat visum nog. Weken stond het op m'n lange to do-lijst, in steeds grotere letters,...