Waarom kost rust vinden zo veel stress?

Ik heb de Lonely Planet van Goa. Ik heb m’n vliegticket. Ik heb ook de inentingen (mijn huisarts: ‘Je hebt mazzel, we hebben nog een voorraadje buiktyfus, dus kom maar snel langs’). Nu dat visum nog.

Weken stond het op m’n lange to do-lijst, in steeds grotere letters, maar nog steeds als een van de weinige acties nog niet doorgestreept. ‘VISUM!’ Het leek me een klusje van niks, desnoods kocht ik het toch gewoon op Goa-airport? Maar toch. Ergens wist ik dat er iets mee was. Zoals met alles rondom India.

Biometrie
’s Ochtends rondde ik een artikel af en toen moest het. Visum. Ik begon te speuren op diverse viusm-sites en kwam er niet uit. Bellen naar een visumbureau. ‘Mevrouw, u weet dat u voor een visum voor India naar het BSL moet voor biometrie?’ Nu ben ik best thuis in de Nederlandse taal. Ik hield zelfs ooit een persoonlijk woordenboekje met rare woorden bij en zal er daardoor -als het moment daar is- niet voor terugdeinzen het woord plombière te gebruiken. Woorden als immer en ginder: ook geen enkel probleem.
Maar de definitie van ‘biometrie’ had ik even niet paraat. Het bleek te gaan om het laten afnemen van een vingerafdruk en een irisscan. Dat wat op JFK in New York gewoon ter plekke gebeurt na de landing. Zeg dat dan. Ik kon online een afspraak boeken bij ‘BLS’ , het ‘Indian Visa and Passport Application Center (aha, vandaar de afkorting). Alleen: alle afspraakopties waren de komende maanden al uitverkocht – in alle steden waar ‘BLS’ was gevestigd. Wat nog wel kon: op de bonnefooi naar Den Haag en daar dan wachten tot je aan de beurt was. Hm. vooruit.

‘Maar u moet dan wel eerst al uw papieren gereed hebben’, zei de dame van het visumbureau. Heel slim had het bureau een ‘pre check’ in de aanbieding, waarmee zij vooraf controleerden of alle 493 documenten die ik mee moest nemen wel voldeden ,’waardoor de kans op afwijzing door BLS minimaal is’. Minimáál? ‘Ja mevrouw, zij bepalen, dus we kunnen helaas niet garanderen niet dat u het visum ook echt krijgt.’

Boeddhist
Ik begon aan de checklist van paperassen die ik moest langs brengen bij het check-mijn-visumbureau. Bij het lezen reageerde mijn lichaam net zo gespannen als wanneer ik iets moet doen voor de Belastingdienst. Elke-misstap-kan-fataal-zijn, bonkte mijn hart. En ertoe leiden dat ik de rest van mijn leven in een Kafkaësk proces ronddobber, van kastjes naar muren wordt gestuurd en op een dag hoor dat ik zes miljoen euro moet betalen: ‘U heeft tenslotte zélf op pagina 86 een kruisje gezet, dat had een rondje moeten zijn, dat weet iedereen, mevrouw.’
Ik verzamelde bankafschriften, e-ticket, formulier A, B, C, kreeg nog heftigere hartkloppingen toen ik mijn ‘geloofsovertuiging’ moest invullen (atheïst? Te stellig. Christen? Nee, never. Boeddhist? Slijmbal. En trouwens, dat is geen geloof. Dan maar ‘N.V.T.’), copy-paste m’n verblijfadres van de yoga-teacher-training-website in Goa en stokte bij de opdracht ‘vierkante pasfoto’s’.
Ik belde weer, voor 1 euro per gesprek, naar het check-mijn-visum-bureau. ‘Kan ik ik van mijn huidige pasfoto’s niet gewoon een rand afknippen?’ ‘Nee mevrouw, dan kloppen de verhoudingen niet meer.’

Yoga resort
Gelukkig wist de fotojongen op de hoek precies wat er nodig was en kreeg ik voor 15 euro 4 exact vierkant aangesneden pasfoto’s mee. ‘Je wenkbrauwen zijn niet symmetrisch, wist je dat?’ zei de blonde fotoknaap nog net voor het afdrukken. ‘Maar ik denk niet dat ze daar moeilijk over gaan doen hoor.’

Die nacht sliep ik onrustig. De visumaanvraag lag als een bedorven currymaaltijd in mijn maag. Ik droomde hoe ik op het vliegveld van Goa in de boeien werd geslagen omdat ik het gewaagd had om met asymmetrische wenkbrauwen het land te betreden. Nooit zou ik mijn yoga resort met de wuivende palmbomen bereiken. Nooit zou ik rust vinden.

Meer blogs

Ibiza: yoga, baaitjes, lekker eten (en oefenen met offline zijn)

Ibiza: yoga, baaitjes, lekker eten (en oefenen met offline zijn)

In mei 2021 was ik op Ibiza om voor Yoga Magazine een reisverhaal te maken. Dat draaide om offline leven, een week lang: dat was iets moeilijker dan ik dacht. "Als ik die avond ga slapen, voelt het vervelend leeg en aangenaam ruim tegelijkertijd. Het geeft een vrij...

Op je kop ontspannen

Op je kop ontspannen

Nee, op deze manier ging het niet lukken. Als ik mijn schouders zo opgetrokken hield en mijn ogen zo stijf dichtgeknepen, was er geen stevige basis voor de Hoofdstand, Sirsasana. De docent verscheen voor mijn gezicht terwijl ik ondersteboven hing. Ze gaf me een hele...

Hoe een yogi omgaat met corona

Hoe een yogi omgaat met corona

Het was tijdens een zonnige namiddag op het terras, september 2020, dat ik er opeens genoeg van had. Van die krampachtige anderhalve meter, dat slalommen, die vragenlijsten voor je op het terras mocht plaatsnemen, die handgels. En ondanks het besef dat er op dat...

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Een vriendin vroeg om advies. Ze wilde op yogavakantie, want ze had last van een gebroken hart. Even een week rust, reinheid en regelmaat zouden haar goed doen, dacht ze.

Waarom een yogales altijd begint met ‘even landen’

Waarom een yogales altijd begint met ‘even landen’

Elke yogales hetzelfde: kleermakerszit, ogen dicht. Ademen. Voelen. Toen ik net met yoga begon, vond ik dat heel irritant. 'Kunnen we niet gewoon begínnen?' 'Is dit niet zonde van mijn tijd?' 'Zitten kan ik thuis ook.' Mijn mind ging als een dolle tekeer. Jaaa, ik was...

Hete twilight-yoga in een tent

Hete twilight-yoga in een tent

Ik had er al vaker over gehoord: hotpod yoga. Iets met een verwarmde ruimte, maar dan niet zoals bij Bikram yoga. En iets met een tent, maar dan niet zoals op de camping. En dan nog iets met Club Lite, maar dan niet echt in de club, maar in een tént in de club....

Yoga in Bali? 9 Tips

Yoga in Bali? 9 Tips

Ga je op vakantie naar Bali en ben je in to yoga? Ik heb begin 2017 een hele berg yogascholen uitgeprobeerd in Ubud en Canggu. Dit zijn mijn 9 tips. De websites vind je onderaan. Yoga in Ubud - 5 tips 1 - The Yoga Barn in Ubud Wie al vaker in Ubud is geweest, begint...

Hoe je door inspanning kunt ontspannen

Hoe je door inspanning kunt ontspannen

Onlangs hield ik een anonieme enquête onder mijn yogastudenten. Eén van de vragen luidde: wat zou je graag anders zien? Een student antwoordde: 'Ik kan niet goed ontspannen in kleermakerszit aan het begin van de les. Als we gaan liggen, lukt dat wel. Kunnen we...

Yogafeest in een Amsterdamse villa

Yogafeest in een Amsterdamse villa

Een droomlocatie, een goed verhaal, fijne yogalessen en lekkere taart: yogastudio YogaFest op het Amsterdamse Westergasterrein has it all. Afgelopen zomer las ik er al over in het Parool: voormalige pr-chick begint eigen yogastudio. Onder het motto: ‘Alles is...

6 redenen om Ashtanga yoga te doen

6 redenen om Ashtanga yoga te doen

Ashtanga yoga is zonder twijfel de meest lichamelijk uitdagende vorm van yoga.  Regelmatige beoefening maakt je sterk en lenig. Maar de serie houdingen is minstens zo heilzaam voor de geest. Dit zijn de beste redenen om aan Ashtanga te doen.   1) Het maakt je...

Yoga Goa: What to bring? Tips & Tricks

Yoga Goa: What to bring? Tips & Tricks

Je gaat het eindelijk doen: naar India, de bakermat van de yoga. Om een yoga teacher training of een intensieve yogacursus te volgen. Maar niet meteen hardcore, naar Mysore of Rishikesh. Je begint in Goa, het Ibiza van India (nou ja, over een tijdje). Een relaxte...

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Yoga Goa: geweldloos of eerlijk leven?

Deze week bespraken we de Yoga Sutras, geschreven door Patanjali, een wijsgeer van vele jaren voor Christus. De Sutras beschrijven onder meer het achtvoudige pad van yoga (in Sanskriet: Ashto= 8, Anga=deel, yep: Ashtanga). De eerste twee stappen heten de Yamas en...

6 redenen om Ashtanga yoga te doen

Yoga Goa: 56-urige werkweek

Full time baan zwaar? Ga maar eens een Astanga yoga Teacher Training doen in India... 6 dagen per week zien eruit als volgt:  6.00 De wekker gaat. Maar meestal ben ik al vanaf een uur of vijf wakker: ik heb in dit warme klimaat niet de negen uur slaap van thuis nodig,...

Yoga Goa & My First Mysore

Yoga Goa & My First Mysore

Yoga Teacher Trainingsdag één in Goa begon met een Led class. Opluchting. Ergens op de website van de Teacher Training had ik iets gelezen over Mysore lessen. Ik had me voor de zekerheid maar op het ergste voorbereid: meteen op ochtend één met een jetlaghoofd ruim 60...

Yoga: tegengif voor ons doemdenkbrein

Yoga is het tegengif voor ons brein, dat van huis uit gewend is om in worst case scenario's te denken. Het is handig dat we zo'n goedwerkend brein hebben, dat verbanden legt en analyseert, maar we moeten het wel temmen. Zeker wanneer er zoveel shit in je leven is...

Koffie of Kundalini?

Afgelopen maandag besloot ik opeens dat het genoeg was. Koffie had me het afgelopen jaar op de been gehouden. Op momenten dat ik voelde: nu ben ik gaar, uitgeput, inspiratieloos, moe - dan zette ik een sterke bak en hup, dan ging het weer. Of ik liep de straat op en...