Hoe een yogi omgaat met corona

Het was tijdens een zonnige namiddag op het terras, september 2020, dat ik er opeens genoeg van had. Van die krampachtige anderhalve meter, dat slalommen, die vragenlijsten voor je op het terras mocht plaatsnemen, die handgels. En ondanks het besef dat er op dat moment helemaal niks aan de hand was – althans niet met mij en mijn directe omgeving – schoot ik heel niet-yogisch in de piekerstand. Als ik er nu al genoeg van had, hoe moest dat dan zo meteen in de winter? Als het misschien ‘erger’ werd, zoals ik mensen hoorde fluisteren, terwijl niemand wist wat dan precies dat ‘erger’ was in deze onzekere coronatijden.
‘Lieverd, het komt wel goed,’ zei de vriendin naast me. ‘Heus, vertrouw daar maar op.’ Ik wilde haar al vragen waarin ik dan vertrouwen moest hebben – in de wereld? In de wetenschap? In de overheid? Maar ik wist het antwoord al. O ja. In mezelf.

Lange tijd stond één bepaalde yogahouding symbool voor het gebrek aan vertrouwen in mezelf

Ik dacht terug aan de yoga podcast waarin ik met collega-yogadocent Sabrina Soebhan in gesprek ging over mijn boek Na de Val. Ze vroeg me waar ik de kracht vandaan had gehaald om het verhaal over de zoektocht na mijn vaders zelfgekozen dood te schrijven. Ik vertelde hoe ik door yoga stap voor stap dichter bij mezelf was gekomen. Hoe ik de kern in mezelf had versterkt, door steeds dieper te graven en keer op keer te omarmen wat ik tegenkwam. Totdat ik erop durfde te vertrouwen dat ik er goed aan deed om mijn persoonlijke geschiedenis de wereld in te sturen.

Ik had er blijkbaar geen vertrouwen in dat ik mezelf kon opvangen

Lange tijd stond één bepaalde yogahouding symbool voor het gebrek aan vertrouwen in mezelf. Dat had ik op dat moment niet door; het was pas toen de asana op een dag lukte dat ik de symboliek ervan zag. Het is Urdhva Padmasana: de omgekeerde Lotushouding. Die bereik je door vanuit Schouderstand je benen te kruisen en daarna met je handen je bovenbenen te ondersteunen.

Maar zoals het met yoga gaat: pas als je er klaar voor bent, komt het antwoord

Jarenlang ondersteunde ik mezelf niet: eenmaal in de omgekeerde houding vielen mijn gekruiste benen omlaag en rolde ik eruit. Ik had er blijkbaar geen vertrouwen in dat ik mezelf kon opvangen. Ik begon me steeds meer te ergeren aan dat omrollen, maar zoals het met yoga gaat: pas als je er klaar voor bent, komt het antwoord.
Op een dag besefte ik dat de wisselwerking tussen mijn lichaam en mijn geest een cruciale rol speelde in deze houding. Ik moest een connectie tussen die twee tot stand brengen, anders bleef ik vallen. Zolang mijn lijf niet vertrouwde op mentale en emotionele steun, dook het letterlijk weg.
Na maanden oefenen fluisterde ik op een ochtend tijdens een Ashtanga les vastberaden: ‘Kom maar. Ik vang je op.’ Mijn armen bleven sterk en stevig, mijn handen grepen mijn benen en ik stond. Ondersteboven, maar stabiel. Sindsdien gaat de pose als vanzelf.
Ik nipte van mijn drankje en voelde rust – al kon dat ook door het drankje komen. Ja, knikte ik tegen m’n vriendin. ‘Je hebt ook gelijk. Laat die winter maar komen.’

Meer blogs

Op je kop ontspannen

Op je kop ontspannen

Nee, op deze manier ging het niet lukken. Als ik mijn schouders zo opgetrokken hield en mijn ogen zo stijf dichtgeknepen, was er geen stevige basis voor de Hoofdstand, Sirsasana. De docent verscheen voor mijn gezicht terwijl ik ondersteboven hing. Ze gaf me een hele...

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Een vriendin vroeg om advies. Ze wilde op yogavakantie, want ze had last van een gebroken hart. Even een week rust, reinheid en regelmaat zouden haar goed doen, dacht ze.

Waarom een yogales altijd begint met ‘even landen’

Waarom een yogales altijd begint met ‘even landen’

Elke yogales hetzelfde: kleermakerszit, ogen dicht. Ademen. Voelen. Toen ik net met yoga begon, vond ik dat heel irritant. 'Kunnen we niet gewoon begínnen?' 'Is dit niet zonde van mijn tijd?' 'Zitten kan ik thuis ook.' Mijn mind ging als een dolle tekeer. Jaaa, ik was...

Hete twilight-yoga in een tent

Hete twilight-yoga in een tent

Ik had er al vaker over gehoord: hotpod yoga. Iets met een verwarmde ruimte, maar dan niet zoals bij Bikram yoga. En iets met een tent, maar dan niet zoals op de camping. En dan nog iets met Club Lite, maar dan niet echt in de club, maar in een tént in de club....

Yoga in Bali? 9 Tips

Yoga in Bali? 9 Tips

Ga je op vakantie naar Bali en ben je in to yoga? Ik heb begin 2017 een hele berg yogascholen uitgeprobeerd in Ubud en Canggu. Dit zijn mijn 9 tips. De websites vind je onderaan. Yoga in Ubud - 5 tips 1 - The Yoga Barn in Ubud Wie al vaker in Ubud is geweest, begint...

Hoe je door inspanning kunt ontspannen

Hoe je door inspanning kunt ontspannen

Onlangs hield ik een anonieme enquête onder mijn yogastudenten. Eén van de vragen luidde: wat zou je graag anders zien? Een student antwoordde: 'Ik kan niet goed ontspannen in kleermakerszit aan het begin van de les. Als we gaan liggen, lukt dat wel. Kunnen we...

Yogafeest in een Amsterdamse villa

Yogafeest in een Amsterdamse villa

Een droomlocatie, een goed verhaal, fijne yogalessen en lekkere taart: yogastudio YogaFest op het Amsterdamse Westergasterrein has it all. Afgelopen zomer las ik er al over in het Parool: voormalige pr-chick begint eigen yogastudio. Onder het motto: ‘Alles is...

6 redenen om Ashtanga yoga te doen

6 redenen om Ashtanga yoga te doen

Ashtanga yoga is zonder twijfel de meest lichamelijk uitdagende vorm van yoga.  Regelmatige beoefening maakt je sterk en lenig. Maar de serie houdingen is minstens zo heilzaam voor de geest. Dit zijn de beste redenen om aan Ashtanga te doen.   1) Het maakt je...

Yoga Goa: What to bring? Tips & Tricks

Yoga Goa: What to bring? Tips & Tricks

Je gaat het eindelijk doen: naar India, de bakermat van de yoga. Om een yoga teacher training of een intensieve yogacursus te volgen. Maar niet meteen hardcore, naar Mysore of Rishikesh. Je begint in Goa, het Ibiza van India (nou ja, over een tijdje). Een relaxte...

Waarom ‘even weg’ niet altijd helpt

Yoga Goa: geweldloos of eerlijk leven?

Deze week bespraken we de Yoga Sutras, geschreven door Patanjali, een wijsgeer van vele jaren voor Christus. De Sutras beschrijven onder meer het achtvoudige pad van yoga (in Sanskriet: Ashto= 8, Anga=deel, yep: Ashtanga). De eerste twee stappen heten de Yamas en...

6 redenen om Ashtanga yoga te doen

Yoga Goa: 56-urige werkweek

Full time baan zwaar? Ga maar eens een Astanga yoga Teacher Training doen in India... 6 dagen per week zien eruit als volgt:  6.00 De wekker gaat. Maar meestal ben ik al vanaf een uur of vijf wakker: ik heb in dit warme klimaat niet de negen uur slaap van thuis nodig,...

Yoga Goa & My First Mysore

Yoga Goa & My First Mysore

Yoga Teacher Trainingsdag één in Goa begon met een Led class. Opluchting. Ergens op de website van de Teacher Training had ik iets gelezen over Mysore lessen. Ik had me voor de zekerheid maar op het ergste voorbereid: meteen op ochtend één met een jetlaghoofd ruim 60...

Yoga: tegengif voor ons doemdenkbrein

Yoga is het tegengif voor ons brein, dat van huis uit gewend is om in worst case scenario's te denken. Het is handig dat we zo'n goedwerkend brein hebben, dat verbanden legt en analyseert, maar we moeten het wel temmen. Zeker wanneer er zoveel shit in je leven is...

Koffie of Kundalini?

Afgelopen maandag besloot ik opeens dat het genoeg was. Koffie had me het afgelopen jaar op de been gehouden. Op momenten dat ik voelde: nu ben ik gaar, uitgeput, inspiratieloos, moe - dan zette ik een sterke bak en hup, dan ging het weer. Of ik liep de straat op en...

Waarom kost rust vinden zo veel stress?

Ik heb de Lonely Planet van Goa. Ik heb m'n vliegticket. Ik heb ook de inentingen (mijn huisarts: 'Je hebt mazzel, we hebben nog een voorraadje buiktyfus, dus kom maar snel langs'). Nu dat visum nog. Weken stond het op m'n lange to do-lijst, in steeds grotere letters,...